Cirugía de prótesis articular y tratamiento de infecciones articulares

Dos de las operaciones o cirugías electivas más frecuentes son las de prótesis de cadera y rodilla. Para la mayoría de los pacientes, la cirugía de prótesis articular les permitirá llevar una vida más activa y sin dolor. Sin embargo, como en cualquier intervención quirúrgica, existen riesgos.

Aunque no es frecuente, existe la posibilidad de que algunos pacientes sufran una infección derivada de la intervención quirúrgica. Las infecciones pueden ser profundas e internas, rodeando el implante artificial, o pueden observarse a nivel superficial a través de heridas. Una infección, ya sea superficial o a un nivel más profundo, puede desarrollarse ya durante la visita al hospital o surgir poco después de recibir el alta estando en casa. La infección de la prótesis articular puede producirse incluso años después de la intervención.

Cualquier tipo de infección en otras zonas del cuerpo también puede provocar la infección de las prótesis de cadera o rodilla. Las infecciones están causadas por virus o bacterias. Aunque las bacterias abundan en nuestra piel y en el tracto gastrointestinal, el sistema inmunitario trabaja duro y, por lo general, mantiene a raya a las bacterias nocivas. Por ejemplo, si una bacteria se introduce en el torrente sanguíneo, el sistema inmunitario natural actúa rápidamente para eliminar la bacteria invasora y dañina.

Sin embargo, las prótesis articulares de cadera y rodilla están hechas de plástico o metal, que el organismo considera un objeto extraño, lo que dificulta que el sistema inmunitario ataque todas las bacterias que llegan a la zona que rodea los implantes. Si las bacterias acceden a los implantes, pueden multiplicarse y causar una infección. A pesar de los avances en tratamientos preventivos y antibióticos, los pacientes con una infección de la prótesis articular suelen requerir cirugía para curar la infección.

Causas de las infecciones articulares

Una articulación total puede infectarse a partir del momento de la intervención quirúrgica, o bien unas pocas semanas después o hasta varios años después de que haya finalizado el tiempo de recuperación y se haya completado la cirugía. Entre las vías más comunes de entrada de bacterias en el organismo se incluyen pequeños cortes o roturas en la piel, endodoncias, extracciones dentales u otros procedimientos dentales importantes, y a través de heridas que son el resultado de otros procedimientos quirúrgicos.

Algunas personas corren un mayor riesgo de contraer infecciones después de cualquier intervención quirúrgica, incluida la artroplastia. Entre los factores que influyen en el aumento del riesgo de infección se incluyen:

  • Diabetes mellitus
  • Deficiencias inmunitarias (como VIH, linfoma)
  • Obesidad
  • Enfermedad vascular periférica
  • Tratamientos inmunosupresores

Síntomas de la infección articular

Entre los signos y síntomas relacionados con la infección de la prótesis articular se incluyen:

  • Aumento de la rigidez y el dolor en una articulación que normalmente funciona bien
  • Hinchazón
  • Enrojecimiento y calor adicional alrededor de la herida
  • Drenaje de heridas
  • Fiebre, sudores nocturnos y escalofríos
  • Fatiga

Examen médico

Tanto el tratamiento adecuado como el diagnóstico precoz son importantes para conservar el implante si se sospecha una infección. Los exámenes físicos detallados incluirán:

Análisis de laboratorio: ciertos tipos de análisis de sangre pueden ser una herramienta importante y útil para identificar una infección. Por ejemplo, además de los análisis de sangre rutinarios, como un hemograma completo, es probable que el cirujano solicite dos análisis de sangre que miden la inflamación del organismo. Se trata de la proteína C reactiva (PCR) y la velocidad de sedimentación globular (VSG). Aunque ninguna de estas pruebas confirma la presencia de infección, si una de ellas o ambas son elevadas, hace sospechar que puede haber una infección. Si los resultados de estas pruebas son normales, es poco probable que la articulación esté infectada.

Pruebas de imagen. Las radiografías y gammagrafías óseas pueden ayudar a su médico a determinar si existe una infección en los implantes.

Tratamiento de las infecciones articulares

El tratamiento es sencillo cuando se detecta precozmente una infección superficial o infecciones que sólo afectan a los tejidos blandos de la articulación o a la piel, pero que aún no han profundizado en la propia articulación artificial. Los tratamientos incluyen antibióticos orales o intravenosos (IV); ambas vías tienen una alta tasa de éxito. Para una infección que gana un acceso más profundo en el cuerpo y golpea la propia articulación, más veces que no, requieren más allá de los tejidos superficiales y ganar un acceso profundo a la articulación artificial casi siempre requieren tratamiento quirúrgico.

Desbridamiento – El lavado quirúrgico de la articulación puede curar la infección profunda o la infección en varios días. Este procedimiento se conoce como desbridamiento, y el cirujano que lo realiza retirará todos los tejidos blandos que estén contaminados. El siguiente paso será la sustitución de los revestimientos de plástico y una limpieza a fondo del implante y los espaciadores. Tras la intervención, el paciente tomará antibióticos por vía intravenosa durante aproximadamente 6 semanas.

Cirugía por etapas – Como regla general, cuanto más duradera sea la infección o más tiempo lleve presente, más difícil será tratarla sin retirar el implante.

Las infecciones tardías, es decir, las que aparecen meses o incluso años después de una artroplastia de cadera o rodilla, y las infecciones que han estado presentes durante más tiempo, suelen requerir una intervención quirúrgica por etapas.

La fase inicial Cirugía por etapas

  • Extracción total del implante
  • Lavado de los tejidos blandos y de la zona que rodea la articulación
  • Colocación de un espaciador antibiótico
  • Antibióticos intravenosos

Un espaciador antibiótico es un tipo de dispositivo médico que se coloca para ayudar a la correcta alineación de la articulación y mantener el espacio articular normal. El tratamiento de la infección también proporciona comodidad y movilidad al paciente.

Además, los espaciadores se cargan con antibióticos y se fabrican con cemento óseo. Los antibióticos podrán fluir hacia los tejidos circundantes y la articulación ayudando al organismo a eliminar toda la infección. Los pacientes que optan por someterse a una cirugía por etapas generalmente necesitarán un mínimo de seis semanas completas, posiblemente más, de antibióticos orales o intravenosos y la duración de la terapia. Los profesionales de enfermedades infecciosas formarán equipo con los cirujanos ortopédicos y colaborarán estrechamente para determinar qué vía de tratamiento es la mejor, así como los antibióticos que recibirá cada paciente. Los antibióticos serán orales o intravenosos.

El equipo de enfermedades infecciosas y el cirujano determinan si la infección ha desaparecido y se ha curado totalmente. El paciente volverá a ser candidato apto para una cirugía de revisión o un implante total de cadera o rodilla totalmente nuevo. Se trata de la segunda fase, o el segundo procedimiento del plan de tratamiento para todos los tipos de infecciones de prótesis articulares. El cirujano, en todas las cirugías de revisión, retirará el espaciador antibiótico, pasará al siguiente paso que es repetir el lavado de la articulación, y luego pasará al último paso, que es reimplantar todos los componentes de una cadera o rodilla totalmente nueva.

Prevención de infecciones articulares

Tome nota de las siguientes medidas para minimizar el riesgo de infección desde el principio y en las primeras fases de la cirugía de prótesis articular original. Estos pasos ayudan mucho a reducir el riesgo que conduce a una infección, incluso sin un método científicamente probado. Entre las medidas conocidas más importantes para reducir el riesgo de infección tras una artroplastia total se incluyen:

  • Antibióticos antes y después de la cirugía
  • Lavado preoperatorio con clorhexidina
  • Tiempo de intervención corto y tráfico mínimo en el quirófano
  • Profilaxis antibiótica
  • Cribado nasal preoperatorio de colonización bacteriana
  • Utilización de una técnica estéril estricta e instrumentos de esterilización

 

Casos prácticos de infección articular

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