Turismo médico en EE.UU.

Medical Tourism Miles de canadienses acuden a Estados Unidos para operarse, a pesar de que el país cuenta con un excelente sistema de sanidad universal para todos sus ciudadanos.

En Estados Unidos existe la firme creencia de que un sistema sanitario de tipo canadiense es la panacea para los problemas de salud del país.

Algunos expertos en sanidad de EE.UU. (especialmente los que nunca han buscado asistencia sanitaria en Canadá) parecen pensar que este sistema de pagador único proporcionará una asistencia sanitaria equitativa, racional y justa a todos los estadounidenses.

Introducción a la sanidad universal en Canadá Bandera de Canadá

El actual sistema sanitario canadiense evolucionó hace aproximadamente medio siglo, en 1962.

El sistema de asistencia sanitaria se basaba en cinco principios básicos establecidos por la Ley de Asistencia Sanitaria de Canadá:

  • Todos los canadienses tendrían acceso a la sanidad
  • Se incluirían los servicios médicos básicos, incluida la atención preventiva
  • El sistema proporcionaría asistencia sanitaria a todos los canadienses, independientemente de su situación económica o social.
  • El sistema sería portátil, lo que significa que un canadiense que viva en una provincia podría trasladarse a otra y tener la misma cobertura médica sin coste alguno.
  • El sistema sanitario sería administrado por cada provincia de forma transparente.

La Ley de Sanidad canadiense establecía además que todas las provincias debían proporcionar a sus residentes los servicios sanitarios esenciales.

Lo que esto significa es que si vas a un hospital canadiense, no necesitarás una tarjeta de crédito, sino una tarjeta sanitaria canadiense; si no la llevas encima, a veces tu carné de conducir u otro documento de identidad te servirá igual de bien, un sistema basado en la confianza y la honradez (por desgracia, este sistema de honradez ya no funciona porque muchos turistas han estado abusando del sistema).

Durante los primeros treinta años, el sistema sanitario canadiense funcionó de maravilla: la población era inferior a diez millones y había suficientes hospitales y médicos.

Sin embargo, a mediados de los 80 empezaron a surgir rumores de insatisfacción cuando el país registraba un aumento de la inmigración pero no había nuevos hospitales y el número de médicos era limitado. Además, los baby boomers estaban llegando a la edad de jubilación y necesitaban más servicios sanitarios para sus dolencias crónicas.

Otra cosa que hay que tener en cuenta es que en Canadá casi el 90% de los médicos son generalistas y sólo alrededor del 10% son especialistas. Estos médicos de cabecera son los guardianes de la asistencia sanitaria: ellos deciden cuándo se deriva a un especialista y cuándo; y esta espera puede ser muy larga independientemente de la dolencia del paciente.

Dr. Nakul Karkare - Cirujano Ortopédico NY ¿Cómo funciona la operación de prótesis de rodilla en el extranjero?

Se puede acudir a cualquier hospital para un tratamiento de urgencia, un tratamiento médico electivo o una intervención quirúrgica. El número de veces que uno puede ver a un médico o ir a urgencias no está restringido; el único problema es el largo tiempo de espera y la TARIFA DE APARCAMIENTO.

Todos los hospitales canadienses cobran tarifas de aparcamiento desorbitadas (lo normal son entre 4 y 8 dólares por 45-60 minutos). Estos aparcamientos son gestionados por los administradores y reportan cientos de millones de dólares cada año.

A las personas desempleadas, mayores, discapacitadas o que viven por debajo del umbral de pobreza, el gobierno provincial local les proporciona prestaciones sociales y sanitarias, como medicamentos recetados a bajo coste, cobertura dental básica y servicios limitados de rehabilitación (Kracker 2001).

Sin embargo, al igual que el sistema estadounidense, el sistema canadiense de pagador único no cubre la cirugía plástica por motivos estéticos: si quieres unas tetas más grandes o un rostro sin arrugas, tienes que pagarlo.

Aparte de eso, si estás enfermo y necesitas ser ingresado, serás admitido y no te cobrarán nada de dinero -por supuesto, debido a la falta de camas puede que tengas que dormir en Urgencias (Puxley, 2013).

¿Cómo se financia la sanidad canadiense?

Dinero y pastillas El sistema sanitario canadiense se basa en un modelo de «pagador único», lo que significa que todo el dinero de los gastos sanitarios procede del gobierno federal.

El gobierno federal que administra una suma global a cada provincia en función de la población y las necesidades (Irvine & Ferguson 2002). Se deja en manos de las provincias la gestión de cómo repartir el dinero y qué servicios ofrecer.

Los profesionales sanitarios canadienses trabajan en consultas privadas o en hospitales públicos. No hay hospitales privados como en Estados Unidos. Cada médico que atiende a un paciente factura a la administración local por los servicios prestados.

A diferencia de EE.UU., en Canadá existen muy pocas compañías de seguros médicos y sólo cubren servicios adicionales como atención dental, rehabilitación prolongada, podología o visitas al óptico (ninguno de estos servicios está cubierto por la ley canadiense de asistencia sanitaria).

¿Cuáles son los salarios de los médicos canadienses?
De pie sobre montones de dinero Muchos estadounidenses tienen la falsa creencia de que los profesionales sanitarios canadienses están mal pagados. Los últimos datos revelan que un médico general gana más de 300.000 dólares al año y hay muchos oftalmólogos que ganan varios millones al año (Picard, 2013). A diferencia de Estados Unidos, gestionar una consulta sanitaria en Canadá también es mucho más barato.

La razón es que hay menos papeleo y no hay que tratar con varios cientos de compañías de seguros para obtener una autorización previa. Además, los profesionales sanitarios canadienses no pasan horas interminables al teléfono intentando hablar con un proveedor de seguros médicos para determinar qué servicio sanitario está cubierto.

Como paciente, siempre que sea el primero de la fila, el servicio sanitario no difiere mucho del que se obtiene en Canadá. Sin embargo, sigue habiendo disparidades en la calidad de la asistencia según el lugar de Canadá donde se viva. Los canadienses que viven en zonas rurales del país suelen recibir una atención de calidad inferior, principalmente por falta de instalaciones y personal sanitario (a los médicos no les gusta trabajar en provincias donde los inviernos duran 9 meses).

¿Qué ocurre con las negligencias médicas en Canadá?
Otro dato sobre el sistema sanitario canadiense es que los litigios por negligencia médica son inauditos. Esto no se debe a que los médicos canadienses estén más cualificados o sean más inteligentes, sino a que es difícil demandar al pagador único, que es el gobierno. Además, la mayoría de los médicos canadienses tienden a proteger sus intereses y rara vez actúan como «pistoleros» de abogados contra otros médicos.
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Las negligencias médicas y las lesiones sufridas por los pacientes a manos de cirujanos son bastante comunes en Canadá. La única razón por la que los canadienses no demandan a los médicos es que, de alguna manera, creen que reciben asistencia sanitaria gratuita, por lo que sus expectativas respecto a los médicos canadienses son menores.

Un informe reciente de los medios de comunicación indica que cerca de 70.000 pacientes en Canadá sufren una lesión grave PREVENIBLE a manos de los médicos, y cerca de 23.000 mueren a causa de «acontecimientos adversos». Existe la creencia generalizada de que los errores médicos son mucho más elevados en Canadá a pesar de los muchos esfuerzos por introducir el control de calidad y la seguridad en el sistema.

Como casi todo en Canadá, hay poca transparencia y la clase médica rara vez reconoce estos errores. En la mayoría de los casos, se afirma que se llevará a cabo una revisión y se aplica una venda antiséptica para tranquilizar al público. La mayoría de los casos de lesiones y negligencias médicas quedan ocultos e invisibles para las masas. Incluso cuando se producen casos de mala praxis, las indemnizaciones económicas son minúsculas y nunca incluyen los costes de por vida, por lo que el seguro médico de los médicos canadienses también es muy bajo (Robinson 2008).

Financiación del Programa
¿Quién paga la sanidad canadiense? Existe un mito de proporciones gigantescas perpetrado por el Gobierno canadiense según el cual la sanidad es gratuita para los canadienses. Esta es una gran mentira. Si bien es cierto que la mayor parte de la financiación de todos los servicios sanitarios procede del gobierno federal, cabe preguntarse de dónde saca el gobierno su DINERO. Proviene de los impuestos.

impuestos Los canadienses son uno de los pueblos con más impuestos del planeta: no hay absolutamente nada gratuito en el sistema sanitario canadiense. Por término medio, un trabajador canadiense paga entre 4.000 y 9.000 dólares al año sólo por asistencia sanitaria. El importe de los impuestos depende del salario.

Esto no difiere mucho de las primas sanitarias estadounidenses, que rondan los 6.000-12.000 dólares anuales. Al parecer, muchos canadienses no saben leer sus boletines fiscales y nunca entienden esas grandes deducciones.

Los inconvenientes del sistema sanitario canadiense

Largas esperas:
Los datos publicados por Statistic Canada en 2001 revelaron que el gobierno gastaba unos 3.000 dólares por canadiense en asistencia sanitaria, cifra similar a lo que paga un estadounidense sano por sus primas. ¿Se podría pensar que el sistema sanitario de Canadá es eficaz y fantástico? Bueno, uno debería tratar de entrar en cualquier sala de urgencias o tratar de ver a un especialista en cualquier lugar de Canadá – eso por sí solo revelará lo malo que es el sistema.

líneas La queja más común de la mayoría de los canadienses son las largas esperas para ver a un especialista o las esperas en urgencias. El tiempo medio de espera en urgencias puede variar entre 8 y 24 horas, independientemente de la hora o la urgencia del paciente (Chua 2005, Pipes 2004). Incluso en urgencias, pasan horas antes de que un médico atienda sus necesidades y, si requiere ingreso, prepárese para dormir en el pasillo durante semanas, porque no suele haber camas en la mayoría de los hospitales (Hildebrand, 2014).

Retrasos y demoras
Cuando se trata de someterse a una intervención quirúrgica, se producen grandes retrasos. A menos que tenga una urgencia, lo más probable es que espere (Esmail & Walker 2005). Los tiempos de espera para neurocirugía, cirugía a corazón abierto, urología y ortopedia pueden ser de 6 a 12 meses, incluso si padece un trastorno potencialmente mortal o cáncer.

En la cercana Buffalo (Nueva York) se realizan más resonancias magnéticas y tomografías computarizadas que en toda la provincia de Ontario, que es 20 veces más grande. Para hacerse una resonancia magnética, es posible que tenga que esperar entre 2 y 6 meses. De ahí que no sea raro que muchos canadienses conduzcan hasta la frontera con Estados Unidos y se hagan un TAC o una resonancia magnética en un hospital estadounidense. De hecho, la provincia de Alberta incluso reembolsa a los pacientes que buscan una intervención quirúrgica médicamente necesaria o un servicio no disponible en Canadá (Cihak 2004).

Medicamentos con receta:
drogas Los canadienses pagan algunos de los precios más altos por los medicamentos con receta porque no existe un plan universal de medicamentos. Para la mayoría de los canadienses, los farmacéuticos suelen recetar genéricos y medicamentos que se desarrollaron hace 30 años.

Sólo las personas que tienen un seguro adicional de la empresa obtienen los últimos medicamentos recetados. Si una persona quiere el último medicamento, tiene que pagarlo de su bolsillo.

El coste de los medicamentos recetados en Canadá es astronómico y puede alcanzar fácilmente los cientos de dólares al mes.

Son frecuentes los informes de que muchos canadienses no surten sus recetas o no toman sus medicamentos para trastornos crónicos.

Atención a las personas mayores

senior A juzgar por los informes, más del 60% de los mayores considera que la espera para ingresar en una residencia es demasiado larga. Se tarda una media de 6 a 12 meses en conseguir una plaza.

Y lo que es más importante, muchas personas mayores se preocupan por el acceso a residencias de ancianos de alta calidad: las quejas por mala atención y negligencia de los residentes en residencias de larga duración son hechos cotidianos.

Muchos creen que el gobierno simplemente ha descuidado a los mayores dejándoles sin recursos. En 2015, ingresar a una persona mayor en un centro de larga estancia llevaba asociado un retraso de entre 6 y 18 meses y unos costes mensuales desorbitados.

¿Cómo está hoy el sistema?

grita En la última década, múltiples encuestas indican que los canadienses tienen más quejas sobre el sistema sanitario que el año anterior.

Y en 2015, el sentimiento general de los ciudadanos era que el sistema sanitario necesitaba ser modernizado, revisado y renovado.

La mayoría de los canadienses encuestados en 2015 sugirieron que el sistema sanitario no era seguro y empeoraba con rapidez, a lo que no contribuyeron los informes casi semanales sobre los prolongados tiempos de espera en urgencias y la imposibilidad de ver a especialistas durante meses.

Casi todos los canadienses conocen a un amigo o a un familiar que no puede permitirse los precios desorbitados de los medicamentos y, en consecuencia, ha dejado de tomarlos o ha aplazado la renovación de la receta.

Desgraciadamente, estos son los datos duros del sistema sanitario. Los ciudadanos parecen haber perdido la confianza en los hospitales y centros sanitarios de larga estancia. En 2015, hubo innumerables informes de personas mayores que no podían encontrar un lugar donde alojarse y se produjeron numerosos casos de infecciones iatrogénicas y caídas en hospitales de todo el país.

De hecho, en la provincia de Manitoba, algunos pacientes esperaron más de 24 horas y murieron en urgencias. Hoy en día, la preocupación por el sistema sanitario se ha convertido en una prioridad nacional, incluso por encima del desempleo, los impuestos y la corrupción.

En conclusión

doctor Lo notable hoy es que más de ¾ de los canadienses han perdido la fe en el sistema sanitario.

Aunque son más proclives a creer a médicos y enfermeras, la mayoría de los canadienses se han distanciado de los administradores de los hospitales por sus planteamientos poco realistas de la asistencia sanitaria.

Con la introducción de la historia clínica electrónica para mejorar la eficiencia del sistema y eliminar el fraude, la mayoría de la gente cree que aún quedan demasiados problemas de seguridad y privacidad por resolver.

Lo que la mayoría de los canadienses esperan para 2016 es que los hospitales se deshagan del caro aparcamiento, que lleva décadas sacando miles de millones de dólares a los canadienses. Los administradores de los hospitales parecen inmunes a cómo está afectando esto a los pacientes y sus familias. A menos que ocurra algo drástico, 2016 seguirá la misma tendencia que 2015.

No cabe duda de que un sistema de pagador único tiene muchas ventajas y es barato, pero en realidad es un sistema ineficaz de prestación de asistencia sanitaria. Los programas gubernamentales siempre están plagados de burocracia, y esto también se aplica al sistema sanitario canadiense.

Como todas las naciones occidentales, Canadá ha experimentado un gran aumento del envejecimiento de su población y los nuevos avances en medicina y cirugía siguen siendo caros. Para contrarrestar esta explosión de las demandas presupuestarias de asistencia sanitaria por parte de las provincias, Canadá ha encontrado una nueva forma de controlar la asistencia sanitaria: el racionamiento (Gratzer 2002). Si usted es mayor y necesita una prótesis de cadera, un marcapasos o un trasplante de córnea, no va a conseguirlo.

Referencias:

Picard, A. ¿Cuánto cobran los médicos canadienses?

Blackwell, T. (2015). El mundo secreto de los errores médicos en Canadá: «Hay muchas mentiras y mucho encubrimiento».

Puxley, C.(2013). Brian Sinclair: Se cree que el hombre que murió tras 34 horas de espera en un hospital de Winnipeg estaba «durmiendo la mona» tras vomitar.

Hildebrand, A.(2014). Los tiempos de las urgencias hospitalarias revelan unas esperas «inquietantes».

Deber R (2003). «Reforma sanitaria: Lecciones de Canadá.» Am J Pub Health Enero; 93(1):20-24.

Detsky AS, Naylor CD (2003). El sistema sanitario canadiense: la reforma se retrasa. N Engl J Med 349:804-810

Esmail N, Walker M (2005). Esperando su turno: listas de espera hospitalarias en Canadá (15ª edición). Vancouver, B.C., Canadá: Fraser Institute, octubre (consultado el 30 de marzo de 2006, en .)

Frogue, J, Gratzer, D, Evans, T, Teske, R (2001). «Cuidado con el comprador: El fracaso del pagador único Sanidad. Conferencias sobre patrimonio Nº 702, Fundación Heritage.

Gratzer, D (2002) Better Medicine, Reforming Canadian Health Care, ECW Press, Ontario.

Irvine B, Ferguson S (2002). Nota informativa: El sistema sanitario canadiense.

Kraker, D. La cura canadiense. En línea.

Lewis, S. et al (2001). «El futuro de la Sanidad en Canadá». BMJ; 323; 926-929. Octubre

Pipes SC (2004) «Health Care, Canadian Style,» FoxNews.com, 18 de septiembre

Reinhardt U et al(2004). El gasto sanitario estadounidense en un contexto internacional. Health Affairs, mayo/junio; 23(3): 10-25.

Robinson S (2004). Acabar con los mitos de la sanidad canadiense. Campaña Por el futuro de América.

El sector de la renta variable (2001). Sistema sanitario canadiense.

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