Lois de l’État sur l’indemnisation des travailleurs

Les prestations d’indemnisation des travailleurs, leur disponibilité, leur montant et leur durée varient d’un État à l’autre pour les salariés. Chaque État dispose d’un organe directeur chargé de superviser le système d’indemnisation des travailleurs, souvent appelé “agence quasi-judiciaire” ou commission d’indemnisation des travailleurs, comme la North Carolina Industrial Commission en Caroline du Nord ou la Workers’ Disability Compensation Agency dans le Michigan.

Dans la plupart des États, les compagnies d’assurance privées sont les principaux prestataires de services d’indemnisation des accidents du travail, tandis que douze États disposent de fonds publics pour les assureurs privés et les employés de l’État. La Californie, par exemple, dispose du plus grand fonds d’assurance indemnisation de l’État. Certains États gèrent des compagnies d’assurance monopolistiques appartenant à l’État, qui peuvent agir en tant que programme de risques assignés ou fournir une couverture aux entreprises incapables d’obtenir une assurance privée.

La sous-déclaration des blessures est un problème important dans le système d’indemnisation des travailleurs. Par crainte de représailles de la part de leur employeur, certains salariés peuvent éviter de déclarer des accidents du travail, optant pour un traitement privé, payant de leur poche ou comptant sur l’assurance médicale. Cela peut entraîner une augmentation des dépenses d’assurance maladie.

Certains États prévoient des exceptions à la règle selon laquelle seules les blessures liées au travail sont couvertes, par exemple pour les vendeurs itinérants, les voyages liés au travail ou les courses spécifiques. Une indemnisation peut également être accordée pour les blessures subies sur les lieux de travail, même en l’absence de travail. Dans la plupart des États, il est illégal pour un employeur de licencier ou de refuser d’embaucher une personne ayant signalé un accident du travail, mais il peut être difficile de prouver qu’il y a eu discrimination.

Les lois sur l’indemnisation des travailleurs accordent généralement aux employeurs une immunité en matière de responsabilité, limitant celle-ci aux montants prévus dans le cadre légal. Il existe toutefois des exceptions. Dans des États comme le New Jersey, les employeurs peuvent être tenus responsables de montants plus élevés si les employés peuvent prouver qu’ils ont subi un préjudice intentionnel. La Pennsylvanie et certains autres États offrent l’immunité à l’employeur dans toutes les circonstances, bien que d’autres entités, telles que les sous-traitants ou les fabricants de produits, puissent être tenues pour responsables des blessures subies.

Recours

Dans certains cas, un travailleur blessé a la possibilité de faire appel d’un refus, en particulier lorsqu’il y a des problèmes tels qu’une déclaration incorrecte de la blessure par l’employé ou l’employeur, ou si la compagnie d’assurance conteste la demande d’indemnisation. Les juges de droit administratif ou les magistrats, agissant en tant que juges des faits, traitent les demandes d’indemnisation des travailleurs.

Dans certaines situations, le travailleur blessé ou son représentant légal peut choisir de régler et de racheter sa demande d’indemnisation pour accident du travail, en acceptant une somme forfaitaire en guise de compensation pour avoir renoncé à d’autres prestations. Une étude menée en 2018 a révélé que les employés ont reçu un paiement pour 70 % des demandes initialement refusées.

Des difficultés peuvent survenir lorsque les employés et les compagnies d’assurance contestent fermement les indemnités versées au titre de l’indemnisation des accidents du travail. Il peut être utile pour les travailleurs blessés de solliciter l’aide des organismes publics ou de faire appel à un avocat spécialisé dans l’indemnisation des travailleurs. Les frais de justice, connus sous le nom d'”honoraires conditionnels”, ne sont payables qu’en cas de recouvrement, ce qui limite les coûts du demandeur à un pourcentage spécifique de l’indemnité, compris entre 11 et 40 %.

Dans la plupart des États, la compétence en matière d’indemnisation des accidents du travail passe généralement des tribunaux de première instance à des agences administratives spécialisées. Les juges administratifs traitent les litiges de manière informelle au sein de ces agences.

Les employés peuvent faire appel à la commission d’appel, puis au système judiciaire de l’État, bien que la procédure d’appel soit difficile car les cours d’appel de l’État sont souvent sceptiques et cherchent à réduire les litiges. Certains États, comme l’Ohio, autorisent les employés à engager des poursuites en première instance contre leurs employeurs.

L’article XIV, section 4 de la Constitution californienne reflète l’intention du peuple d’établir un système d’indemnisation des travailleurs.

Texas Fait inhabituel, le Texas autorise les employeurs à se retirer du système d’indemnisation des accidents du travail. Les employeurs qui ne souscrivent pas d’assurance contre les accidents du travail sont appelés “non-souscripteurs”. Cependant, les non-souscripteurs s’exposent à une responsabilité légale si un employé subit une blessure.

Au Texas, la charge de la preuve incombe à l’employé, qui doit démontrer que la négligence de l’employeur est à l’origine du préjudice. En ne souscrivant pas à l’indemnisation des accidents du travail, les employeurs perdent les moyens de défense prévus par la common law, tels que la négligence contributive, la prise en charge du risque et la doctrine du compagnon de travail. Par conséquent, les employés peuvent obtenir des dommages-intérêts totaux en vertu du droit commun, qui peuvent être plus généreux que les indemnités d’accident du travail. En 1995, 44 % des employeurs du Texas n’étaient pas abonnés, contre 35 % en 2001.

Le groupe de défense de la Texas Association of Business Non-subscription affirme que les employeurs qui ne souscrivent pas au régime font l’objet d’un taux de satisfaction plus élevé et de dépenses moindres que ceux qui sont affiliés à un système d’indemnisation des accidents du travail. Toutefois, une enquête du Texas Research and Oversight Council on Workers’ Compensation a révélé que 68 % des employeurs non abonnés et 60 % des abonnés étaient satisfaits du système d’indemnisation des accidents du travail.

En outre, la satisfaction des non-abonnés augmente avec la taille de l’entreprise. Toutefois, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour évaluer l’adéquation de la compensation sans abonnement par rapport aux alternatives d’abonnement. La Cour suprême du Texas limite les obligations des employeurs en ce qui concerne le maintien de la sécurité des employés et les recours pour les travailleurs blessés.

Privatisation Récemment, les programmes d’indemnisation des accidents du travail de la Virginie occidentale et du Nevada ont été privatisés par le biais d’une mutualisation afin de remédier au sous-financement. Seuls le Dakota du Nord, l’Ohio, Washington et le Wyoming s’appuient entièrement sur des programmes d’indemnisation des accidents du travail gérés par l’État, connus sous le nom d’États monopolistiques, où les employeurs doivent obtenir une indemnisation des accidents du travail par l’intermédiaire d’un fonds géré par l’État. D’autres États maintiennent des fonds gérés par l’État mais autorisent les compagnies d’assurance privées à fournir une couverture aux employeurs et aux employés.

Lois fédérales Les employés fédéraux adhèrent aux exigences et aux critères statutaires établis par le gouvernement fédéral, qui s’acquitte de ses obligations en matière d’indemnisation des travailleurs au moyen de crédits réguliers.

Indemnisation statutaire alternative La loi fédérale sur la responsabilité des employeurs (FELA), 45 U.S.C. section 51, tient les transporteurs ferroviaires publics responsables des employés blessés à la suite d’une négligence de l’employeur. Pour faire valoir ses droits à l’indemnisation, un employé peut saisir un tribunal de district ou d’État des États-Unis. Ce recours repose sur les principes délictuels de la négligence ordinaire et diffère des barèmes d’indemnisation des accidents du travail.

De même, le Jones Act, 46 U.S.C. App. 688, permet aux marins blessés travaillant sur des navires américains de poursuivre leurs employeurs pour négligence.

La loi fédérale sur l’indemnisation des dockers et des travailleurs du port (US L&H) couvre les dockers et les autres travailleurs maritimes qui ne sont pas des marins sur des navires de navigation.

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