Dolor y tratamiento de la cadera – Parte 2 de 4

Ahora que conoces un poco mejor la anatomía de la cadera(de la primera parte), te resultará un poco más fácil entender por qué se producen el dolor de cadera y otros síntomas y qué cambios pueden provocar en la articulación y en las estructuras que la sostienen.

Una evaluación cuidadosa de la articulación y una revisión exhaustiva de los síntomas son los primeros pasos esenciales para ayudar a determinar el mejor tratamiento para aliviar los síntomas y, con suerte, restablecer la función normal de la articulación.

Diagnosticar la causa del dolor de cadera

Al igual que las técnicas quirúrgicas han mejorado significativamente durante la última década, las técnicas utilizadas para evaluar y diagnosticar las causas del dolor de cadera también han evolucionado.

Hoy en día, la articulación puede examinarse minuciosamente mediante técnicas de diagnóstico por imagen no invasivas, como los rayos X, la tomografía computarizada y la resonancia magnética, así como mediante métodos de artroscopia mínimamente invasivos que utilizan instrumentos especiales para ver el interior de la articulación.

De hecho, la artroscopia puede ayudar no sólo a precisar y refinar la comprensión de la causa de sus síntomas, sino también proporcionar información crítica para ayudar a planificar la cirugía para que los pacientes puedan experimentar los mejores resultados posibles.

Durante un procedimiento de diagnóstico artroscópico, el cirujano introducirá un endoscopio muy fino en la articulación mediante una incisión muy pequeña y se guiará por el espacio articular utilizando una técnica de imagen como la radiografía. Unas pocas bombeadas de líquido en la articulación para abrir suavemente el espacio articular para una mejor visualización.

El extremo del artroscopio incorpora una cámara muy pequeña que puede tomar imágenes nítidas del interior de la articulación y transmitirlas a un ordenador y un monitor para que puedan visualizarse tanto durante la intervención como después, con el fin de ayudar a planificar el tratamiento.

Dado que utiliza una incisión diminuta, la artroscopia se realiza sin anestesia general, ya sea mientras usted está tumbado de espaldas o de lado, dependiendo del ángulo necesario para obtener las imágenes más precisas.

Además de diagnosticar problemas de cadera, la artroscopia también puede realizar algunos tipos de reparaciones quirúrgicas. (Los trataremos en las partes tercera y cuarta de la serie).

Causas comunes del dolor de cadera

Una de las causas más frecuentes de dolor de cadera es la artrosis (y, con menor frecuencia, la artritis reumatoide). La artritis provoca una destrucción de las superficies articulares, rompiendo la capa protectora de cartílago, por lo que aumenta la fricción entre la cabeza femoral y el acetábulo (la parte de la cavidad).

A medida que la artritis avanza, los huesos pueden incluso desgastarse y dañarse, y el dolor tiende a aumentar sustancialmente, junto con la rigidez y la disminución de la amplitud de movimiento.

La artritis puede afectar a pacientes de cualquier edad, pero es más frecuente entre los hombres y mujeres mayores y entre los deportistas que ejercen mucha presión sobre la articulación. La artritis reumatoide es una enfermedad inmunomediada que se desarrolla cuando el sistema inmunitario ataca el tejido sano de las articulaciones.

Por supuesto, las fracturas y luxaciones también pueden causar un dolor considerable, sobre todo cuando se aplica cualquier tipo de peso sobre la articulación. La mayoría de las fracturas y luxaciones se someten a diagnóstico por imagen.

Las lesiones de partes blandas, como la rotura o distensión de ligamentos o los desgarros del labrum, el anillo de cartílago que rodea la cavidad, suelen diagnosticarse con tomografía computarizada, pero a veces la artroscopia proporciona información más exhaustiva o incluso permite aplicar un tratamiento.

Con menor frecuencia, enfermedades y afecciones como el raquitismo, la osteoporosis (huesos «frágiles»), la osteonecrosis (muerte del tejido óseo) o la osteomielitis (infección profunda) pueden causar dolor y molestias en la articulación y sus alrededores.

Por último, algunos dolores de cadera pueden no estar directamente relacionados con la articulación de la cadera, sino que pueden deberse a hernias discales u otros problemas de espalda o de rodillas.

Obtener el mejor tratamiento

Sí, son muchas causas. Por eso es tan importante que un traumatólogo realice una evaluación exhaustiva para garantizar el tratamiento más adecuado. En las partes tercera y cuarta, veremos algunos de los tratamientos -quirúrgicos y no quirúrgicos- utilizados para aliviar el dolor de cadera y mejorar la función y movilidad de la articulación.

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